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Lila Pieters

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La lutte contre la violence envers les enfants est un contrat social qui n’implique pas seulement l’Etat mais toute la société, dont en premier lieu les parents et le milieu scolaire. Tel est le leitmotiv de l’interview exclusive accordée par la représentante de l’Unicef en Tunisie Lila Pieters à l’agence TAP, à l’occasion du lancement, en Juillet dernier, du partenariat mondial pour mettre fin à la violence envers les enfants.
Dans cette interview, Lila Pieters dresse un état des lieux de la violence envers les enfants en Tunisie et livre ses recommandations afin de lutter contre ce phénomène qui touche pas moins de 93% d’enfants âgés de 2-14 ans dans le pays, selon la dernière étude menée par le ministère du Développement et de la coopération internationale en collaboration avec l’Unicef.
Q: Pourquoi un partenariat mondial pour mettre fin à la violence ?
R: Pour la première fois dans l’histoire de l’humanité, on reconnait l’urgence de lutter contre la violence qui touche près d’un milliard d’enfants dans le monde.
C’est ainsi qu’est né ce partenariat, qui réunit les Nations Unies, ses Etats membres, la société civile mondiale et le secteur privé. L’objectif étant de mener une action conjointe qui vise à réaliser l’objectif du développement durable 16.2, à savoir  »  » mettre un terme à la maltraitance, à l’exploitation, à la traite et à toutes les formes de violence et de torture dont sont victimes les enfants « . Dès lors, il a été décidé de mettre en place un programme baptisé  » Inspire  » visant à mettre à la disposition des Etats membres de l’ONU, dont la Tunisie, des financements et des mécanismes pour faire face à ce fléau.
Q: La première stratégie du programme inspire consiste à mettre en œuvre les lois protégeant les enfants contre la violence. Or, ce qu’on peut remarquer en Tunisie, c’est qu’il existe un certain décalage entre les textes législatifs et leur mise en œuvre, dans la pratique.
R: Le fait que la Tunisie dispose d’une législation protégeant les enfants contre la violence est en soi un acquis. Rien que pour cela, il faut la féliciter car certains pays n’ont pas de telles lois. Ce qui est rassurant aussi, c’est que la Tunisie reconnaît l’existence de ce fléau contrairement à d’autres pays qui le renient. Si on veut maintenant s’attaquer à la problématique de l’application des lois, il va falloir mettre en place un mécanisme de coordination, car la lutte contre la violence ne relève pas seulement de la responsabilité de l’Etat mais de toute la société. C’est grâce à la mobilisation sociale que certains pays ont réussi à combattre ce fléau. C’est donc un contrat social. Par ailleurs, nous sommes actuellement en train de développer en collaboration avec les ministères concernés, une politique qui devra apporter de nouveaux mécanismes permettant de mieux appliquer les lois.
Il faut passer d’une discipline répressive à une discipline positive
Q: La deuxième stratégie d’Inspire a pour objectif de renforcer les normes appuyant des relations non violentes et tolérantes pour tous les enfants. Dans une société où très souvent l’usage du châtiment corporel prend le couvert de l’éducation, comment peut-on, selon vous, bousculer ces comportements profondément ancrés ?
R: Nous sommes conscients que la lutte contre la violence dans le milieu intrafamilial demeure la chose la plus difficile, dans la mesure où elle constitue une question de normes sociales. Pour bousculer ces normes, il est indispensable d’investir dans des programmes éducatifs destinés aux parents et ce, dès la phase prénatale, car le taux le plus élevé de violences est enregistré de la conception, à l’état foetal, et jusqu’à l’âge de 3 ans.
L’objectif étant d’apprendre aux parents comment gérer le stress quotidien et leur expliquer l’impact de la violence sur le développement psychologique et cognitif de leurs enfants.
L’Etat est en train de faire tout son possible pour lutter contre la violence. Maintenant, il incombe aux parents d’assumer leurs responsabilités et de privilégier le dialogue en tant que meilleur instrument éducatif. Donc, plus que jamais la lutte contre la violence est un contrat social.
Q: Outre le milieu intrafamilial, la violence s’exerce également dans les établissements préscolaires et scolaires. Comment peut-on lutter contre cette forme de violence ?
R : S’occuper des enfants est une expertise. A cet effet, une stratégie nationale de développement de la petite enfance est actuellement en cours d’élaboration. Dans cette stratégie, l’Unicef va contribuer à l’amélioration de la formation du personnel éducatif (cadres et animateurs) et au renforcement du système de contrôle et de suivi dans ces établissements.
Pour ce qui est de la lutte contre la violence dans le milieu scolaire, elle doit impérativement passer par la réforme éducative qui va toucher la formation des enseignants. Tout individu aspirant à devenir instituteur se doit de suivre une formation afin d’être en mesure de gérer la classe. L’objectif étant finalement de passer d’une discipline répressive à une discipline positive.
Il n’y a rien de pire pour une victime que de voir son agresseur impuni
Q: En Tunisie, les enfants se retrouvent souvent exposés au risque de l’endoctrinement religieux en milieu scolaire, ce qui est considéré comme une forme de violence selon l’article 2 du Code de protection de l’enfant. Comment peut-on les prémunir contre cette menace ?
R: Dans le cadre de la réforme du système éducatif, il est prévu d’intégrer ce qu’on appelle  » les compétences de vie  » dans les programmes scolaires. Ce mécanisme vise à enseigner aux enfants comment négocier et faire preuve de discernement quand ils sont confrontés à ce type d’embrigadement, notamment sur les réseaux sociaux. Un autre mécanisme sera également mis au point : c’est le club de la citoyenneté qui sera crée au sein des établissements éducatifs pour que les enfants et adolescents soient en mesure de se défendre.
Q: Dans le programme Inspire, il est prévu d’améliorer l’accès aux services de santé et de la protection sociale pour tous les enfants qui en ont besoin, notamment pour le signalement des cas de violence. Ici, on se heurte à un problème majeur qui est souvent l’incapacité de dénoncer l’agresseur surtout lorsque ce dernier se trouve être un parent ou un proche de l’enfant.
R: L’abus sexuel est une question très taboue. Il est très facilement accepté et tu car il touche aux normes sociales. C’est l’honneur de la famille qui est en jeu.
Il est ainsi recommandé de plaider pour une « conscientisation » du large public. Il faut mobiliser tout le monde afin de briser le silence autour de ce phénomène et changer les normes sociales. L’enfant doit par ailleurs avoir accès à des moyens anonymes et gratuits pour dénoncer l’abus. Par la suite, il est impératif de lui apporter la réparation psychologique et sociale nécessaire et d’essayer de faire en sorte que l’agresseur reconnaisse son tort. Les études menées par l’Unicef ont montré que la victime désire une seule chose : c’est que la personne qui l’a agressée lui demande des excuses.
Q: Comment peut-on venir en aide à ces victimes?
R: Il faut s’assurer que les enfants abusés sexuellement soient entendues tout en veillant à ne pas les victimiser en leur faisant répéter le témoignage plusieurs fois. Dans les pays avancés, les enfants victimes d’abus sexuels sont entendus une seule fois dans un centre de protection de l’enfance en présence de tous les intervenants, uniquement une fois. Sinon, cela risque d’accentuer davantage leur traumatisme et de le perpétuer. Le ministère de la justice doit également accélérer la mise en place des lois permettant de poursuivre les auteurs de crimes car il n’y a rien de pire pour un enfant victime que de voir son agresseur impuni. Les études ont montré qu’une fois adulte, les enfants n’ayant pas eu accès à une protection et à une réparation finissent pas s’autodétruire. Pire, ils vivront dans la hantise d’être encore abusés et seront même exposés au risque de devenir de potentiels abuseurs.

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