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dimanche 7 mars 2021
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Découverte d’une nouvelle exoplanète à deux étoiles semblable à Tataouine

Une nouvelle exoplanète à deux soleils, comme Tataouine de la saga Star Wars, a récemment été découverte. Il s’agit de la dixième de ce genre mise en évidence dans notre galaxie. En analysant les données recueillies par le télescope spatial Kepler de la NASA, une équipe d’astronomes a mis en évidence une nouvelle exoplanète. Baptisée Kepler-453 b, celle-ci tourne autour de deux étoiles. Une caractéristique singulière qui n’est pas sans rappeler Tatouine, la planète aux deux soleils imaginée par George Lucas dans la saga Star Wars.

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D’un point de vue astronomique, de tels mondes sont désignés sous l’appellation de « planètes circumbinaires ». Kepler-453 b est la dixième de ce genre à être découverte. Sa mise en évidence témoigne du fait que ce type de système est bien moins rare que ce qui était imaginé jusqu’à présent. La première planète circumbinaire, Kepler-16b, a été retrouvée relativement récemment, il y a de ça quatre ans. Après quoi, d’autres observations ont suivi au sein de notre galaxie. Ces corps se distinguent par leur orbite évoluant autour d’un système binaire d’étoiles. Comme Tatooine, ils assistent ainsi à deux levers et deux couchers de soleil. Un véritable coup de chance Les observations menées sur Kepler-453 b ont fait l’objet d’une publication parue dans la revue Astrophysical Journal. Selon ses auteurs issus de l’université d’État de San Francisco et de San Diego, la découverte a été un heureux hasard et pour cause, l’exoplanète est difficilement repérable. Située à 1.400 années-lumière de la Terre, elle a obligé les astronomes à utiliser la « méthode des transits », une technique permettant de détecter des planètes lointaines lorsque celles-ci passent entre la Terre et le disque de leur étoile. Or pour Kepler-453 b, ce protocole est difficilement applicable car l’orbite de l’exoplanète change d’inclinaison rapidement. En conséquence, seuls 9% de ses transits sont observables.

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