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Al-Qaïda au Maghreb islamique a annoncé son soutien à l'organisation de l'Etat islamique en Irak et le Levant (EIIL) connu sous l'acronyme

Les jihadistes de Daech  sont sur la défensive face à l’offensive lancée contre deux de leurs fiefs, Fallouja en Irak et Raqa en Syrie, soutenue par les frappes de la coalition internationale menée par les Etats-Unis.

Les combattants arabes et kurdes des Forces démocratiques syriennes (FDS) ont lancé mardi une opération dans le nord de la province de Raqa. Et la coalition y a mené “100 frappes depuis”, selon le directeur de l’Observatoire syrien des droits de l’Homme (OSDH), Rami Abdel Rahmane.

L’opération se concentre pour le moment au nord de la ville de Raqa, capitale de facto de l’EI en Syrie située à 90 km au sud de la frontière turque. Elle se déroule notamment aux alentours d’Aïn Issa, une localité à 55 km au nord de la ville très fortifiée par les jihadistes, qui abrite près de 300.000 habitants. “Les FDS ont libéré deux champs agricoles à 5 km sud-est d’Aïn Issa”, ont-elles annoncé mercredi.

D’après l’OSDH, entre 10.000 et 15.000 combattants des FDS participent à cette opération, la plus importante lancée contre l’EI, un porte-parole militaire américain évoquant “plusieurs milliers” de combattants des FDS pour cette offensive destinée à “mettre la pression sur la ville elle-même”.

L’opération a été lancée trois jours après une visite en Syrie du chef des forces américaines au Moyen-Orient (Centcom), le général Joe Votel, venu rencontrer les Forces spéciales américaines déployées sur place et les combattants des FDS, “pour préparer l’offensive sur Raqa”, selon des sources militaires américaines.

Daech ne devrait pas s’acharner à défendre un grand territoire comme il l’a fait pour la ville kurde de Kobané, qu’il avait finalement perdu en janvier 2015, ou à Tall Abyad, la grande ville du nord de Raqa d’où il a également été chassé.

“Après l’échec de Kobané, où Daech a sacrifié des milliers de combattants, et surtout depuis Tall Abyad, le groupe  se replie sans à peine combattre”, souligne à l’AFP Romain Caillet, expert des mouvements jihadistes.

Le territoire sera “à la longue trop grand pour lui et impossible à tenir”, précise-t-il. Mais la prise de la ville reste un objectif plus complexe, Daech  se servant de la population comme bouclier humain.

La reprise de Raqa représente, avec celle de Fallouja et de Mossoul en Irak, le grand objectif de la coalition internationale menée par les Etsta-Unis contre l’EI.

De l’autre côté de la frontière, les forces irakiennes resserraient le siège autour de Fallouja, un bastion jihadiste à seulement 50 km à l’ouest de Bagdad où quelque 50.000 civils sont pris au piège.

Lancée lundi par le Premier ministre Haider al-Abadi, l’offensive sur Fallouja a déjà permis la reconquête de la petite localité de Garma, au nord-est de la ville, ouvrant la voie à davantage d’avancées vers le bastion jihadiste.

Les forces irakiennes progressaient mercredi vers la ville depuis Amriyat al-Fallouja, au sud, et le croisement d’Al-Salam au sud-ouest, selon le Commandement des opérations dans la province d’Al-Anbar frontalière de la Syrie.

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