L’UGTT fait obstruction aux réformes, selon Bloomberg

L’UGTT fait obstruction aux réformes, selon Bloomberg

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Les politiciens tunisiens prennent des gants avec le plus grand syndicat du pays. L’Union générale du travail tunisienne, l’UGTT, n’a pas seulement le pouvoir de paralyser le pays, comme elle l’avait fait le 17 janvier dernier, en exigeant des augmentations salariales pour les fonctionnaires. Elle force également un énorme respect parmi les Tunisiens ordinaires, pour avoir gagné ses galons de protecteur des libertés lors du printemps arabe. C’est par ce prologue que l’éditorialiste de Bloomberg, Bobby Ghoshmo, a choisi d’introduire un article d’opinion sur l’UGTT et son rôle dans l’ordonnance actuelle de la vie politique, économique et sociale en Tunisie

Le syndicat tire une grande fierté de son rôle, d’abord, explique-t-il, en tant que force qui a lutté contre le colonialisme avant l’indépendance de la Tunisie en 1956, puis en faisant office de contrepoids au pouvoir du gouvernement. « L’UGTT est différente de tout syndicat dans le monde”, a déclaré Mohamed Ali Boughdiri, son secrétaire général adjoint. “Nous ne nous battons pas seulement pour le pain et les vêtements, mais pour la dignité nationale. »

Ceci explique pourquoi, au cours d’une semaine d’entretiens à Tunis, avec des personnalités de tous les horizons politiques, dit Bobby Ghosh, je n’ai entendu que les critiques les plus modérées, accompagnées promptement de mises en garde du syndicat. Et ce, malgré les énormes obstacles que les revendications du syndicat dressent sur la voie des réformes économiques cruciales.

Les économistes, sceptiques !

Légitime? Responsable? La masse salariale de la fonction publique a déjà doublé depuis 2010 et représente plus de 40% du budget, peut-être la plus élevée au monde. Boughdiri affirme que l’inflation a phagocyté les gains tirés des précédentes augmentations salariales, et le syndicat affirme que le gouvernement pourrait facilement absorber les augmentations salariales estimées à 700 millions de dollars en s’attaquant à la vaste économie clandestine qui échappe à l’impôt. Les économistes sont sceptiques sur le fait que cela suffirait, même si c’était possible.

Certes, l’inflation a considérablement réduit le pouvoir d’achat réel, mais les revendications du syndicat compliquent les efforts du gouvernement pour maîtriser les prix. L’UGTT fait également obstacle à la privatisation d’une économie dans laquelle l’État produit ou vend, avec l’inefficacité caractéristique du secteur public, du ciment au tabac.

Les prochaines grèves à l’échelle nationale sont prévues pour les 20 et 21 février. L’UGTT représentant 670 000 fonctionnaires, soit une part importante de la population active dans un pays de 11,5 millions d’habitants, il est probable que les grèves aboutiront la paralysie du pays. Cela suppose que le gouvernement ne cède pas avant cela, eu égard aux élections générales prévues pour octobre. Après tout, 670 000 membres, ainsi que leurs familles, constituent un réservoir de voix considérable. «Ils détiennent le vrai pouvoir en Tunisie et ils obtiendront ce qu’ils veulent», déclare Hachemi Alaya, économiste et fondateur de Tema, un groupe de réflexion en Tunisie.

Le fâcheux précédents de Soldarnosc et de COTASU

La question qui préoccupe les politiciens est de savoir ce que l’UGTT va vouloir ensuite. On s’attend généralement à ce que le syndicat joue un rôle pour le pouvoir politique direct lors des élections législatives. Il pourrait former son propre parti politique, à l’instar d’un autre syndicat qui favorise une transition démocratique: la Pologne, Solidarnosc. Ou il pourrait apporter son soutien à un parti qui existe déjà, prenant exemple sur le Congrès des syndicats sud-africains, ou COSATU, allié au Congrès national africain. Une troisième option consiste à approuver une liste de candidats nominalement indépendants composée de syndicalistes et de politiciens sympathisants.

Si l’UGTT se lance effectivement dans la mêlée politique, les exemples de Solidarnosc et de COSATU devraient l’inciter à la prudence. Le syndicat polonais s’est rapidement éteint en tant que force politique, malgré le prestige de son dirigeant, Lech Walesa, qui a été le premier président post-communiste. La participation du syndicat sud-africain à la politique électorale avait probablement été indirecte, mais il a également perdu beaucoup de son influence. L’alliance avec l’ANC est au bord de la rupture et le nombre d’adhérents a fortement diminué.

Boughdiri a déclaré que l’UGTT n’avait pas encore décidé de la voie à suivre, mais reconnaît qu’elle ne restera pas neutre, comme elle l’a fait en 2014. “Nous allons nous intéresser davantage aux élections”, a-t-il indiqué.

Le raz-le bol des politiques

Certains politiciens, qui en ont assez de l’exercice du pouvoir par l’UGTT, seraient heureux que les dirigeants syndicaux assument une part de responsabilité. «Le meilleur scénario est de former un parti politique», déclare Yassine Brahim, chef du parti Afek Tounes. « Entrez dans le monde de la politique et défendez votre idéologie; si les Tunisiens aiment ça, alors vous devez diriger le gouvernement. “

D’autres courtisent déjà le syndicat pour une alliance. Nidaa Tounes, qui a perdu le contrôle du gouvernement malgré sa victoire électorale en 2014, aurait lancé l’idée d’un “front national” laïc avec l’UGTT pour barrer la route au parti islamiste Ennahdha. «Une alliance UGTT-Nidaa Tounes est nécessaire», déclare Belhaj. Béji Caid Essebsi, pourrait également avoir besoin du soutien du syndicat s’il se représentait, alors que l’élection présidentielle aura lieu en décembre.

Qu’il fasse cavalier seul ou parraine un autre parti, l’UGTT aura besoin d’une plate-forme plus large que de simples augmentations de salaire pour les fonctionnaires. Selon Boughdiri, son programme économique comprendra des politiques favorables aux entreprises, mais également la sauvegarde des entreprises publiques dans les «secteurs stratégiques», l’électricité (production et distribution), le gaz, l’approvisionnement en eau, les transports, le ciment, les oléagineux, le phosphate les mines, l’éducation et la santé. «Le secteur privé ne court qu’après les bénéfices», explique-t-il. «Les entreprises publiques d’État défendent l’intérêt national.”

Cela serait s’accommoder mal de n’importe quel parti politique traditionnel, qu’il soit islamiste ou laïc, acquis à une privatisation plus complète. Mais Nidaa Tounes, affaibli par quatre années de luttes intestines, n’aura peut-être pas d’autre choix que de conclure un accord. «La privatisation est une réforme importante, mais elle doit être étudiée et approuvée par tous les acteurs», a déclaré Belhaj. Ennahdha ne s’attend guère à une alliance avec l’UGTT, mais veille néanmoins à ne pas aller ouvertement à l’encontre du syndicat. Les islamistes tunisiens, semble-t-il, sont également conscients du périmètre où ils cheminent.

ML/ Bloomberg

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