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Tunisie : La corruption se démocratise par monts et par vaux, note Carnegie Europe

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Près de sept ans après la Révolution de 2011, les Tunisiens perçoivent aujourd’hui des niveaux de corruption plus élevés que sous la kleptocratie de Ben Ali. Et plutôt que d’éradiquer la corruption, la chute du régime de Ben Ali a facilité sa décentralisation. En démantelant le système mafieux qui encadrait la corruption sous l’ancien régime, davantage de Tunisiens ont paradoxalement eu accès aux outils et au butin de la corruption. Aujourd’hui, la «démocratisation de la corruption» menace la transition démocratique de la Tunisie à tous les niveaux. L’impact le plus évident de la corruption touche la croissance économique. C’est dans ces termes que Carnegie Europe, le cercle d’analyse et de réflexion globale a décrit l’état de la corruption en Tunisie. Citant Le président de l’Instance nationale de la lutte contre la corruption, Chawki Tabib, elle souligne que l’Etat perd en moyenne 2 milliards de dinars par an à cause des transactions liées à la corruption et à la mauvaise gouvernance des marchés publics.

Dans une économie corrompue, il est prélevé sur chaque transaction économique un impôt sur la corruption, une somme d’argent qui est détournée aux dépens de l’État. Des niveaux élevés de corruption inhibent également les investissements du secteur privé dont le besoin se fait cruellement sentir, sapant la confiance des investisseurs étrangers et nationaux potentiels et créant des risques inutiles pour les entreprises. Politiquement, la corruption peut avoir un impact négatif sur l’image d’un pays à l’étranger. Mais plus important encore, cela érode considérablement la confiance entre les citoyens et leur gouvernement.

La corruption profondément ancrée

La corruption contribue également au déclin des services publics. Dans une étude réalisée en 2015 par l’Ordre tunisien des experts-comptables, 70% des Tunisiens ont déclaré croire que la corruption est un moyen de faciliter les transactions quotidiennes. Cela démontre à quel point la norme de la corruption est profondément ancrée dans la société tunisienne et à quel point il est difficile de mettre en œuvre des stratégies anticorruption efficaces au sein de la bureaucratie.

Mais plus dangereusement, la corruption offre des opportunités aux trafiquants de drogue et d’armes ainsi qu’aux trafiquants de la traite des êtres humains et peut contribuer à la propagation du terrorisme. Selon les estimations officielles, l’économie informelle représente environ la moitié de l’économie tunisienne. Alors que beaucoup de ceux qui participent à l’économie informelle le font pour avoir accès à des biens légaux (pétrole et denrées alimentaires), d’autres profitent des frontières poreuses et corrompent les douaniers pour faire passer la drogue, les armes et les personnes à travers les frontières tunisiennes.

Les gouvernements corrompus fournissent aussi de la chair à canon aux recruteurs extrémistes et ébranlent la confiance du public. Alors que de nombreux facteurs peuvent inciter les jeunes à rejoindre un groupe terroriste, un système corrompu offre aux terroristes la claire opportunité d’exploiter la colère et la frustration que suscite la corruption. En outre, le financement et la formation des services de sécurité frontaliers de la Tunisie, une priorité majeure de la communauté internationale, seront compromis par la poursuite de la corruption aux frontières. Comme l’a dit un analyste tunisien en matière de sécurité, «tant qu’il y a des douaniers corrompus travaillant avec les contrebandiers, les barrières frontalières sont inutiles».

La recette de l’UE

L’UE dispose de plusieurs mécanismes pour aider la Tunisie dans sa lutte contre la corruption. Le soutien à la Tunisie depuis la révolution s’est concentré principalement sur la relance économique et la réforme du secteur de la sécurité, deux domaines cruciaux dans la lutte contre la corruption. Le partenariat UE-Tunisie pour la jeunesse, annoncé en 2016 par le président Beji Caïd Essebsi et la haute représentante Federica Mogherini, peut également contribuer à s’attaquer au vecteur essentiel de la frustration et de la démobilisation : le sous-emploi, en particulier chez les jeunes. De plus, les relations étroites de l’UE avec la société civile tunisienne, en particulier par le biais de dialogues tripartites réguliers entre responsables européens et tunisiens, peuvent aider à combler le fossé entre la société civile et le gouvernement sur la corruption et d’autres questions.

En particulier, l’UE et les États membres peuvent prendre plusieurs mesures pour aider la Tunisie à lutter contre la corruption: financer la numérisation des processus gouvernementaux, estime Carnegie qui cite en premier lieu une collaboration avec le secteur privé au titre de laquelle les donateurs peuvent aider le gouvernement tunisien à développer l’accès en ligne aux services publics. Cela aidera à rationaliser la bureaucratie, à autonomiser les Tunisiens et à supprimer les opportunités de se livrer à la corruption.

Ensuite, accorder la priorité au financement des organes anticorruption de la Tunisie. L’Instance nationale de la lutte contre la corruption et le Pôle judiciaire financier déplorent tous deux un grave manque de ressources humaines et financières. Les bailleurs de fonds européens devraient soutenir diplomatiquement et financièrement ces organismes afin qu’ils puissent mener à bien leurs missions d’enquête et de poursuite des affaires liées à la corruption.

Troisième axe : Continuer à renforcer la société civile et veiller à ce que la Tunisie maintienne des médias libres. La société civile a été incroyablement efficace en tant qu’observateur de la transition tunisienne. Les bailleurs de fonds devraient travailler avec les organisations de la société civile et les médias existants pour étendre leurs activités à l’intérieur du pays et aider à la création de nouveaux groupes locaux.

Enfin, les bailleurs de fonds devraient également travailler avec la société civile tunisienne et les médias sur une campagne d’éducation publique autour de l’accès aux mesures anticorruption existantes, telles que la loi sur la protection des lanceurs d’alerte et le système judiciaire. De telles mesures pourraient aider à compléter la transition complexe de la Tunisie, conclut Carnegie.

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