AccueilLa UNELa résistance monte en gamme contre l'exercice solitaire du pouvoir, selon le Washington Post

La résistance monte en gamme contre l’exercice solitaire du pouvoir, selon le Washington Post

Le 25 juillet, un an exactement après sa prise de pouvoir quasi-totale dans ce qui était autrefois l’exemple type de la démocratisation au Moyen-Orient, Kais Saied organisera un référendum visant à officialiser sa refonte des institutions politiques du pays. Le projet de nouvelle constitution devrait être dévoilé cette semaine.

Ce  projet devrait  s’articuler autour d’un président fort qui nommerait le premier ministre, d’une  « démocratie par le bas » qui donne plus de pouvoir au président et au gouvernement local tout en affaiblissant le parlement et les partis politiques.

Ces derniers mois,  l’approche de plus en plus autocratique de Saied a fait face à une opposition croissante,  note l’influent Washington Post (WP) qui rappelle la grève générale décrétée par l’UGTT, le  16 juin « en réponse aux négociations prévues avec le Fonds monétaire international concernant un prêt de 4 milliards de dollars en échange de la mise en œuvre de mesures d’austérité impopulaires, à un moment où les familles tunisiennes pauvres se serrent déjà la ceinture pour pouvoir  manger ».

Les dirigeants syndicaux se sont efforcés de présenter la grève comme étant motivée par des préoccupations économiques plutôt que par une opposition au président. Mais elle a été largement interprétée comme une démonstration de force destinée à montrer que le syndicat « reste un acteur majeur « , a déclaré Youssef Cherif, un analyste politique spécialisé dans l’Afrique du Nord. « Ils sont la seule force d’opposition puissante au président Saied et ceux qui peuvent mobiliser la rue pour dire non ».

Alors que le président a mené à bien sa lente volte-face  sur les acquis démocratiques de la Tunisie, l’UGTT – l’un des quatre groupes de la société civile tunisienne qui ont remporté le prix Nobel de la paix en 2015 – semble émerger comme un rempart contre un retour à l’autoritarisme, souligne le WP.

L’économie, qui a déclenché les premières manifestations, ne s’est toutefois jamais améliorée et le chômage est resté élevé, de nombreux Tunisiens ayant le sentiment que la classe politique – et la démocratie en général – n’ont pas permis d’améliorer la qualité de vie. L’année dernière, un mouvement de protestation dirigé par des jeunes a qualifié les élites post-révolution de corrompues et d’ineptes et a exigé la dissolution du Parlement.

Les institutions de l’Etat démantelées

Saied, qui a été élu en tant qu’outsider en 2019, a intensifié sa guerre contre le système politique en septembre en annonçant qu’il allait gouverner par décret.

« Pour nous, c’était le moment d’une rupture totale entre Saied et la société civile », a déclaré au Washington Post Romdhane Ben Amor, porte-parole de l’influent Forum tunisien pour les droits sociaux et économiques. « Ce décret a créé un régime très autoritaire où le président manipule tous les pouvoirs ».

Le président de la République a démantelé les institutions de l’État, dissous le Parlement et menacé d’interdire aux organisations de recevoir des fonds étrangers – une interdiction qui « annihilerait complètement la société civile, ou du moins les chiens de garde de la société civile qui se font entendre », a déclaré Lamine Benghazi, coordinateur de programmes pour Avocats sans frontières.

Les groupes de défense des droits ont dénoncé l’arrestation et la détention arbitraires des opposants de Saied, ainsi que le recours à des tribunaux militaires pour poursuivre des civils. Plus récemment, l’ancien chef du gouvernement Hamadi Jebali a été arrêté la semaine dernière, soupçonné de blanchiment d’argent, avant qu’un juge n’ordonne sa libération lundi.

L’inquiétude américaine

Ces mesures ont suscité l’inquiétude des États-Unis, qui avaient autrefois applaudi le parcours politique de la Tunisie. En mai, Samantha Power, directrice de l’Agence américaine pour le développement international (USAID), a déclaré à la commission des affaires étrangères de la Chambre des représentants que le budget de l’administration pour l’année prochaine proposait de réduire l’aide à la Tunisie en raison des « tournants décevants du gouvernement actuel, de la répression de la société civile, de l’éloignement de l’État de droit et des institutions démocratiques ».

Saied s’en est également pris au pouvoir judiciaire, en en décrétant unilatéralement en février  la dissolution d’un organe de surveillance censé garantir son indépendance et en licenciant 57 juges début juin. Ces licenciements ont provoqué une grève des juges qui dure depuis plusieurs semaines.

Yassine Azaza, avocat spécialisé dans les droits de l’homme et conseiller auprès du ministère des Affaires économiques et sociales, a insisté dans une interview accordée au Post ce mois-ci sur le fait que la Tunisie est une démocratie – grâce au règne de Saied, et non malgré lui. Les gouvernements précédents étaient corrompus et antidémocratiques, a-t-il affirmé, rejetant les problèmes sur les islamistes, qu’il a accusés, sans preuve, de vouloir « faire tomber l’État ».

L’opinion publique sur les actions de Saied est difficile à évaluer. Des milliers de personnes ont rejoint les manifestations organisées par des mouvements politiques rivaux à Tunis, la capitale, le week-end suivant la grève – un signe à la fois de mécontentement à l’égard de Saied et de la nature fracturée de l’opposition. Mais les sondages continuent d’indiquer qu’une majorité de Tunisiens soutiennent le président.

Pour une grande partie de la population, l’apathie semble s’être installée, et à part la grève générale du syndicat, il y a eu peu de manifestations de masse contre Saied ou le gouvernement.

Le syndicat pourrait contribuer à former un « front civil contre la dérive autoritaire que nous vivons actuellement », a déclaré  Benghazi, d’Avocats sans frontières. « Il y a beaucoup d’espoirs sur les épaules de l’UGTT en ce moment ».

Le secrétaire générale  du syndicat, Noureddine Taboubi, a déclaré aux journalistes la semaine dernière que le gouvernement n’a pas le droit d’imposer des mesures d’austérité et il a laissé ouverte l’option d’appeler au boycott du référendum constitutionnel. Lundi, le syndicat a également annoncé qu’il organiserait une deuxième grève.

« Quand il y aura un gouvernement produit par des institutions et des élections, il aura la légitimité pour commencer les négociations sur les réformes », a-t-il déclaré, selon l’Agence France-Presse.

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