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Thomas Cook

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La brise de mer sur les promenades de la station balnéaire de Sousse était, l’été dernier, baignée beaucoup plus par les airs de la musique Rai algérienne que par les senteurs des crèmes solaires des Européens de l’Ouest. Et les lobby-bars étaient bondés de Russes plutôt que de touristes britanniques, français et allemands, portant les bracelets à code couleur des voyages à forfait, vert pour l’alcool inclus. Les touristes algériens et russes ont aidé à sauver l’hôtellerie balnéaire d’un deuxième été abyssal consécutif alors que les Européens de l’Ouest ont tourné le dos au pays à la suite des deux attentats terroristes de 2015. Mais maintenant, il y a des signes que les voisins du Nord de ce petit pays de la pointe septentrionale de l’Afrique sont en train de revenir lentement, faisant naître l’espoir que le secteur du tourisme, à genoux, peut se remettre sur ses pieds cette année. C’est là le tableau que le New York Times esquisse de la pré-saison touristique en Tunisie, dans un article repris par le quotidien affilié «  Atlanta Journal-Constitution ».

Les principaux tour-opérateurs Thomas Cook et TUI font état d’une reprise des réservations à partir de l’Allemagne et de la France, traditionnellement les plus grands marchés émetteurs européens de la Tunisie. Certains hôtels disent qu’ils sont autant fréquentés qu’ils l’étaient avant la révolution de 2011.

Les responsables du tourisme se félicitent que le renforcement de la sécurité et l’absence d’attaques terroristes contre des touristes ces deux dernières années, aient propulsé de plus du tiers le nombre de touristes étrangers au cours des quatre premiers mois de cette année. Pourtant, le nombre total de visiteurs étrangers à ce carrefour des cultures arabes, africaines et européennes, avec une éblouissante collection de ruines romaines, reste bien en deçà des années de pointe avant la révolution, soit 4,5 millions l’année dernière contre 6,9 ​​millions en 2010.

Nombreux sont les professionnels qui reconnaissent que le tourisme ne se rétablira pas complètement tant que la violence et les troubles ne cesseront pas dans la région.           Dans l’intervalle, l’industrie du tourisme s’est efforcée de corriger ce que les hôteliers, les tour-opérateurs et les officiels du tourisme décrivent comme un modèle désuet, commercialisant la Tunisie presque exclusivement comme une destination bon marché, mer- et- soleil et voyages à forfait. Il est vrai qu’ils ont fait litière des sites culturels du pays, ont manqué la révolution numérique et largement  ignoré           d’autres marchés comme ceux l’Europe de l’Est, de l’Asie et du Moyen-Orient.

La sécurité, priorité absolue

La première priorité est la sécurité. Désormais, les policiers armés de mitrailleuses prennent position aux ronds-points et carrefours giratoires de Sousse et sur la principale artère de la capitale Tunis.

Avant 2015, les hôtels en Tunisie n’avaient pratiquement aucun dispositif. Maintenant, ils vérifient les malles et les châssis des véhicules entrants, et les hôtels haut de gamme sont équipés de détecteurs de métaux. La police surveille les itinéraires et les allées et venues des touristes qui visitent les sites historiques.

Les responsables du tourisme ont créé des sites Web et des plates-formes sur Twitter et Instagram. Ils cherchent à attirer davantage de visiteurs internationaux à des événements comme une rave de la musique électronique dans le Sahara où un film « Star Wars » a été filmé près de Tozeur. Et ils se sont concentrés sur le marketing dans de pays spécifiques comme l’Algérie et la Russie.

Les efforts pour attirer les Russes, en invitant notamment 440 agents de voyages russes, choyés dans les hôtels de l’île de Djerba, ont été fructueux, avec une augmentation des flux de plus de dix fois par rapport à l’année pour atteindre 623.000. Il est vrai que la Tunisie a été aidée en cela par l’interdiction faite aux Russes de voyager en Egypte et en Turquie, leur ouvrant les portes de la Tunisie grandes larges.

Le directeur général d’un hôtel bien situé et couru de la banlieue nord de Tunis a déclaré les réservations ont commencé à se redresser l’année dernière parce que « nous vendons de la sécurité et pas des chambres ». Les réservations sont revenues à leur niveau de l’avant-révolution, avec un taux de remplissage entre 85 et 90%, a-t-il précisé.

Alexandra Azarova qui organise des visites privées à des petits groupes de Russes aisés et désireux de visiter le désert et les sites archéologiques, n’en est pas si sûre. Récemment, elle avait réservé des excursions pour deux semaines consécutives. Mais c’était encore trop tôt pour la saison et elle n’a pas vu beaucoup de groupes de touristes ou de bus dans les musées et sites archéologiques.

“Ils arrivent, mais pas en grande quantité », dit-elle. « Mais il est trop tôt pour célébrer les chiffres. »

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A l’issue de la levée de la restriction de voyage vers la Tunisie par la Belgique, l’aéroport Enfidha-Sousse accueillera ce vendredi 31 mars et ce samedi 1er avril deux vols tranportant 360 touristes belges.

Selon les données rapportées par Mosaïque fm, les voyages sont organisés par les tours opérateurs TUI Belgique et Thomas Cook. Les touristes seront hébergés à Hammamet, Sousse, Monastir et Mahdia.

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Le secteur touristique en Tunisie a enregistré une amélioration notable grâce aux campagnes publicitaires et aux efforts menés par les différents intervenants de la profession.

Des statistiques dévoilées récemment par l’Office national du tourisme tunisien (ONTT) relèvent que le nombre de touristes qui ont visité la Tunisie durant le mois de janvier 2017 a évolué de 10,5% par rapport à la même période en 2016. Le nombre de touristes a atteint 231,366.

Les chiffres tombent avec des indices de retour des touristes européens en Tunisie surtout les français et les britanniques.

Les chiffres assurent également que le marché maghrébin est le plus important avec 58,4%. Le nombre de touristes maghrébins a atteint à la fin du mois de janvier 182.514 (avec une augmentation de 7,9% par rapport à janvier 2016. 97.978 sont des touristes algériens et 80.696 sont des Libyens).

S’agissant des marchés traditionnels, le nombre de touristes européens a atteint durant cette même période 39. 462 (12,6% du nombre d’arrivants). Le nombre des touristes français a augmenté pour atteindre 20.250 touristes (augmentation de 29,5%).

Le tourisme intérieur a également enregistré une hausse de 4% pour un total de 5 millions de nuitées passées dans les hôtels, a relevé l’ONTT.

Les tours opérateurs mondiaux sont de retour!

Suite à l’amélioration de la situation sécuritaire et sociale, le groupe de tourisme TUI a décidé d’emboîter le pas à son concurrent Thomas Cook et reprendra ses vols à destination de la Tunisie à partir du 31 mars 2017, a-t-il annoncé dans un communiqué.

La semaine dernière, le tour opérateur Thomas Cook avait fait savoir que des voyages à destination de la Tunisie seraient à nouveau organisés à partir du mois d’avril.

Depuis l’attentat sanglant de Sousse, seule Tunisair assurait quelques vols depuis la Belgique vers la Tunisie. Après cet attentat, le ministère belge des Affaires étrangères avait émis un avis de voyage négatif pour la Tunisie. Les tours opérateurs avaient alors suspendu tous leurs voyages vers la Tunisie.

Mais la semaine dernière, la Belgique a assoupli son avis de voyage pour les villes côtières tunisiennes ainsi que pour Tunis. Dans la foulée, les voyagistes ont décidé de réintégrer la Tunisie comme destination touristique.

On rappelle qu’en 2015, la Tunisie a été frappée par trois attaques sanglantes de l’organisation djihadiste Etat islamique. Elles avaient fait un total de 72 victimes, dont deux ressortissantes belges. Tous les voyages non essentiels vers la Tunisie avaient alors été déconseillés par les Affaires étrangères.

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Le tour-opérateur britannique Thomas Cook organisera à nouveau des voyages à destination de la Tunisie à partir du samedi 8 avril, nous apprend le site rtbf.be.

Chez TUI, un opérateur français, la volonté est également de reprendre les opérations, mais aucune date n’a encore été fixée, a-t-on appris le jeudi 23 février auprès des deux voyagistes.

Plus tôt dans la journée, le département britannique des Affaires étrangères a assoupli son avis de voyage pour la Tunisie. “A la condition d’observer la prudence recommandée, les voyageurs peuvent se rendre à Tunis et sur l’axe côtier Mahdia-Monastir-Sousse-Hammamet-Nabeul-Tunis-Bizerte”, a-t-il précisé.

Toujours selon la même source, les autorités britanniques recommandent néanmoins d’adopter la plus grande vigilance et d’éviter les lieux privés et publics de forte affluence et les grands rassemblements.

Elles invitent les voyageurs à choisir “judicieusement un lieu de séjour qui a pris les mesures nécessaires pour sécuriser ses clients” et recommandent d’éviter les déplacements nocturnes hors des établissements hôteliers dans des lieux d’affluence, de même que les déplacements de nuit hors de grands axes routiers.

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Le tour-opérateur britannique Thomas Cook a décidé de ne pas vendre   des forfaits de voyage sur la  Tunisie en 2017, invoquant les  risques de sécurité  auxquels sont confrontés les voyageurs britanniques dans le pays.

Le Foreign & Commonwealth Office (FCO) maintient son avis déconseillant actuellement tous les voyages sauf ceux essentiels  pour la grande majorité des régions du pays, notamment  les zones frontalières avec l’Algérie et la Libye.

Un  porte-parole de Thomas Cook a déclaré: «Nous sommes conscients que ce sera frustrant pour nos clients qui envisagent de prendre des  vacances. Nous prenons contact avec tous les clients dont les réservations ont été touchées par cette décision pour  organiser des vacances alternatives ou les rembourser le cas échéant. »

« La sécurité et le bien-être de nos clients sont  notre première priorité, et nous continuons d’observer les conseils de Voyage et d’informer nos clients sur toute évolution.”

Dans une interview au site  Tunisia Live, l’analyste touristique Moez Kacem a estimé à  138 millions livres sterling par an la valeur de l’activité générée par Thomas Cook pour l’économie tunisienne.

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Encore un coup dur pour le tourisme tunisien. En effet le tour opérateur britannique Thomas Cook a fait savoir qu’il supprime tous ses programmes, vols compris, en Tunisie pour l’été 2017. Le voyagiste justifie sa position par le maintien des directives du gouvernement du Royaume Uni envers la Tunisie…

Pour rappel, le FCO (Foreign and Commonwealth Office) continue de conseiller aux Anglais d’éviter de « se rendre en Tunisie sauf pour affaire urgente ».

« Chez Thomas Cook, la sécurité et le bien-être de tous ceux qui voyagent avec nous est notre priorité absolue, et nous tenons à remercier nos clients pour leur patience et leur compréhension », a indiqué l’opérateur, qui donne à ses clients la possibilité d’opter pour une autre destination ou d’annuler leur réservation.

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Le voyagiste britannique Thomas Cook a annoncé dans un communiqué rendu public, mercredi 13 avril 2016, que les réservations pour la Tunisie seront annulées jusqu’au 24 mai 2017.

Cette décision intervient suite au maintien des restrictions sur la Tunisie par le Bureau des Affaires étrangères et le Foreign Office, a ajouté la même source.

A rappeler que les ministères des Affaires étrangères de certains pays, comme par exemples l’Allemagne et la France, qui n’ont pas tardé à réagir surtout après la récente opération terroriste de Ben Guerdane, ont appelé leurs ressortissants à éviter tout déplacement dans les zones touristiques et dans le sud tunisien.

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Pour avoir duré plus que de raison, l’alerte du Foreign Office déconseillant aux Britanniques de se rendre en Tunisie ne fait qu’ajouter à l’amertume des autorités tunisiennes qui ayant longtemps rongé leur frein semblent décidées à passer à l’action et même à l’offensive, diplomatiquement et sur le terrain. La ministre du Tourisme Salma Rekik, flanquée de ses collègues des Affaires étrangères et de l’Intérieur,  a rencontré ce jeudi 18 février 2016, les ambassadeurs européens, pour leur exposer tous les efforts déployés par la Tunisie au niveau de la sécurité et des services hôteliers, ainsi que les préparatifs pour garantir la réussite de la prochaine saison touristique. La ministre du Tourisme en a appelé au sens de la solidarité européenne avec l’expérience  démocratique de la Tunisie.

Sur place, en Grande-Bretagne où l’interdiction faite aux touristes britannique est toujours maintenue en l’état, les fonctionnaires de l’Office national du tourisme tunisien (ONTT) se démènent pour obtenir la levée de cette alerte, alors  que les deux géants de l’industrie du voyage, Thomas Cook et TUI ont annulé la totalité de leurs programmes d’été en Tunisie.

« C’est bien dommage », c’est en ces termes que  Tarek Aouadi, directeur de la représentation de l’Office national du tourisme tunisien (ONTT) en Grande-Bretagne,  qualifié la décision du gouvernement britannique. Et c’est peu dire, ajoute, pour sa part, « Tavel Trade Gazette » (TTG) l’hebdomadaire référence britannique de l’industrie du voyage dans une interview que lui a accordée le responsable tunisien.

Avant l’attaque de Juin, il a révélé que le Royaume-Uni était en passe de devenir le plus grand marché touristique pour la Tunisie, et coiffer au poteau  l’Allemagne et la France, le marché numéro 1 de la Tunisie.

Il a rappelé que  2010 avait été une “année record” pour le tourisme tunisien, mais depuis la révolution de 2011, le nombre des touristes allemands et français avait chuté, contrairement à celui des Britanniques, lesquels n’ont pas été découragés d’aller en Tunisie.  425.000 vacanciers britanniques ont visité le pays en 2014, une année record. “Le marché britannique se rapprochait de plus en plus de ceux  français et allemand”, a-t-il  déclaré à TTG.

«Ils étaient sur  le point de dépasser le marché allemand. Ils auraient atteint les mêmes chiffres que le marché français dans environ deux ou trois ans ». Et comme on pouvait s’y attendre, cependant, la croissance a piqué du nez après l’attaque de Sousse.

Bien que l’attaque terroriste ait  eu lieu en juin, en milieu d’année, elle  a affecté le secteur à un point tel que seuls 207.000 Britanniques se sont rendus dans le pays en 2015, soit une baisse de 51%.

La baisse est appelée à s’accentuer suite aux  dernières décisions des deux géant du voyage en Grande-Bretagne,  Tui et Thomas Cook qui organisent  90% de toutes les visites britanniques dont ils prennent en charge les réservations en Tunisie.

« C’est bien dommage ! »

“Il est évident que nous comprenons les raisons de l’interdiction, mais nous avons les mains liées. Nous sommes impuissants devant les autorités “, a déclaré Aouadi. “Il est vraiment dommage, bien que nous n’en sous-estimions pas les raisons. L’ensemble de l’industrie a été mise en veilleuse, mais malgré les problèmes de terrorisme, les Britanniques étaient toujours désireux de se rendre en Tunisie cette année.

Il  a souligné qu’avant l’annulation des programmes des deux TO, quelque 17.750 Britanniques avaient réservé sur la Tunisie pour l’été 2016. Il pense  que ce nombre aurait grimpé à 40.000 à l’horizon du mois d’avril  2016 si les réservations étaient encore disponibles, et estime que le nombre record de 2014 pourrait avoir été atteint dans les quatre à cinq ans à venir.

“Les Britanniques  me disent ‘nous reviendrons dès que les problèmes seront réglés’,” a-t-il ajouté. Le problème réside bien sûr dans la décision du gouvernement britannique de ne pas modifier ses conseils, et ainsi  il est presque impossible pour les vacanciers britanniques d’obtenir l’assurance Voyage, ce qui signifie qu’aucune entreprise de voyage au  Royaume-Uni ne peut en pratique offrir un programme pour le pays. En revanche, les touristes en provenance de la France, de l’Allemagne et de l’Italie continuent de se rendre en Tunisie.

« Nous ne baisserons pas les bras »

Le pays travaille dur pour améliorer sa sécurité et  convaincre le Royaume-Uni de lever son interdiction. Un accent particulier a été mis sur le renforcement de la sécurité dans les hôtels, mais aussi dans les restaurants. Des précautions supplémentaires incluent une formation supplémentaire pour le personnel, en plus de l’installation de caméras de vidéosurveillance et de détecteurs de métaux.

La Tunisie a également achevé  la première étape d’une barrière de 250 kilomètres comprenant des tranchées remplies d’eau et des bancs de sable,  le long de sa frontière avec la Libye, pour empêcher les infiltrations de terroristes. La semaine dernière, Martin Schulz, président du Parlement européen, a inspecté les hôtels à Sousse.

Il a affirmé que  la Tunisie avait pris «toutes les mesures de sécurité préventives nécessaires pour assurer que les vacances se passent  en toute sécurité”. Il a également appelé les autorités internationales à visiter le pays “le plus tôt possible pour se rendre compte de visu de  la situation sécuritaire”. La directrice adjointe de l’ONTT en Grande-Bretagne, Mounira Derbel, a déclaré qu’elle s’attendait à ce que l’alerte du Foreign Office fût levée  l’année dernière.

Maintenant, la représentation de l’ONTT prévoit que ce sera le cas en mars ou en avril  de cette année. “Le gouvernement tunisien travaille en étroite collaboration avec les autorités britanniques  sur la mise en place d’un plan de sécurité,” dit-elle. Malheureusement, ce sera trop tard pour les deux grands TO               . Naturellement, la campagne de publicité au Royaume-Uni  pour 2016, a également été mise en veilleuse.

«Depuis que nous avons été frappés par cette  interdiction, nous ne pouvons pas promouvoir la destination [auprès des consommateurs] mais nous sommes en train de redéfinir notre approche de la stratégie de marché”, a insisté Derbel. “Nous devons garder l’optimiste”, a-t-elle ajouté. “Nous ne pouvons pas baisser les bras, car si nous le faisons, les terroristes gagneront et nous ne sommes pas prêts à leur donner cette opportunité.

 

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Les deux agences spécialisées dans le secteur du tourisme Thomas Cook et Tui ont fortement critiqué la taxe de deux dinars par personne pour chaque nuit passée

Emboîtant le pas à Thomson, le voyagiste britannique Thomas Cook  vient d’annoncer qu’il annulait ses ventes de séjours touristiques en Tunisie pour l’été.

Le tour-opérateur a déclaré que, en conformité avec  l’avis du Foreign Office déconseillant tout  voyage non essentiel en Tunisie, il a annulé toutes les  réservations vers la Tunisie jusqu’au 31  octobre de cette année.

Les clients qui ont déjà réservé peuvent annuler leur séjour ou changer de destination gratuitement. Ceux qui réservent de nouveau devront payer la différence de prix entre les deux séjours de vacances,  mais ils recevront un rabais de 30 livres sterling par personne.

Thomas Cook a déclaré: “Nous sommes conscients que cela peut être frustrant pour nos clients et nous tenons à les assurer que nous faisons de notre mieux pour assurer qu’ils sont toujours en mesure de profiter d’un séjour au titre de Thomas Cook.”

Thomson a annulé son programme de la Tunisie au moins jusqu’au 31 octobre, vendredi, à la lumière des préoccupations de sécurité liées à l’attaque terroriste dans la station balnéaire de Sousse en juin dernier.

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